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太阳城杏彩娱乐:美媒揭秘谷歌"登月项目"工厂X:项目失败有奖金

2017-10-13 07:44:58 来源: 申博联众彩票
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(原标题:Google X and the Science of Radical Creativity)

图:在X的工作室,太阳城杏彩娱乐:员工在制造产品原型

1970年代以来美国生产力增长的下滑让经济学家们困惑不已;潜在的解释包括劳动人口老化和新垄断公司的崛起。但美联储经济学家约翰·弗纳尔德(John Fernald)表示,我们不能排除缺乏突破性发明带来的影响。他指出,1970年代以来生产力的下滑唯一显著的例外情况发生于1995年至2004年,期间整个经济体的企业终于搞懂信息技术和互联网。“生产力先腾飞然后趋于放缓,是有可能的,因为我们从信息技术浪潮摘走了所有容易摘到的果实。”弗纳尔德说道。

美国经济仍在收割IT技术突破的果实,当中有的技术突破已经有近50年的历史。但下一个强大的技术冲击将会来自何方呢?正当联邦政府总研发支出呈现下降——在总预算中的占比已经从1960年代的近12%下滑至4%——部分分析师也指出美国企业在收拾烂摊子。但上市公司其实并没有大力投资展开实验性研究;它们的研发支出更多侧重于开发,而不是研究。杜克大学2015年的一项研究发现,自1980年以来,大企业趋向于减少科学研究——短期的创新要压过长期的发明。

美国科学研究投入减少带来了严重的影响。2015年,麻省理工学院发表了一份关于前一年里程碑式科学成果的灾难性报告。那些科学成果包括首艘登陆彗星的太空飞船、希格斯玻色子的发现以及全球最快超级计算机的发明。它们没有一项是美国主导的成就。前两项是一个有十年历史的欧洲主导联盟的产物,全球最快超级计算机则来自中国。

麻省理工学院研究人员指出,过去几年很多的商业性突破都依赖于数十年前的发明,当中也有很多得益于政府的投入。2012年至2016年,美国是全球第一大石油生产国。这很大程度上受益于水力压裂试验,该项技术源自于1970年代石油危机爆发以后联邦政府资助的钻探技术研究。近期出现的新癌症药物和治疗方法可追溯到1971年宣布的抗癌战争。但该报告指出了十多个美国处于落后的研究领域,其中包括机器人、电池和合成生物学。“随着竞争压力的加剧,基础性研究已经基本从美国企业消失。”报告作者写道。

基础性研究也面临从联邦政府消失的危险。今年白宫的财政预算案提议将美国生物医学研究的拳头部门国立卫生研究院的经费削减18%,约为58亿美元。它还提议削减疾病研究的经费,废除联邦政府的气候变化科学研究,以及取消能源部颇有名望的研究部门先进能源研究计划署(ARPA-E)。

特朗普政府似乎认为私营企业处在更好地资助颠覆性技术的位置。但这一看法罔顾历史。互联网时代几乎任何的组成部分都源自于政府资助的科学家或者有意从变幻无常的自由市场分离出来的研究实验室。作为电子硬件的基础组件,晶体管发明于一家被政府制裁的垄断公司内部的贝尔实验室。互联网的初始模型开发于美国国防部高级研究计划局(现被称作DARPA)。在1970年代,该部门的几位科学家将他们对于通过全球网络连接计算机的愿景带到施乐帕洛阿尔托研究中心。

“如今人们仍存在一个很大的误解:技术的大跃进来自于竞相追逐利润的企业,但实际上并不是这样。”讲述贝尔实验室历史的著作《创意工厂》(The Idea Factory)作者乔恩·格特纳(Jon Gertner)指出,“企业真的很善于以消费者喜欢的方式整合现有的突破性技术。但那些突破其实来自于耐心且充满好奇心的科学家,而不是来自匆忙将产品推出市场的企业。”从这一角度来看,X对于发明的系统方法可谓它最值得赞扬的品质之一,尽管它可能会引来批评者和贪求利润的投资者的嘲讽。它的发展步调和它的耐心处在另一个元次上。

V.再提问

在哈佛商学院教授、《进步定律》(The Progress Principle)合著者特蕾莎·阿玛贝尔(Teresa Amabile)看来,任何成功的从事高风险项目的企业组织都有五项基本特征。第一项是“失败价值”,即认识到犯错是学习的机会。第二项是心理安全,这也是很多X员工都提到的概念。第三项是多重多样性——背景、观点和认知风格方面。第四项,可能也是最复杂的一项是,专注于对问题进行精炼,而不只是对答案这么做;常常退一步询问组织在试图解决的问题是否是最重要的问题。这些都是X有意识地植入它的文化的特征。

第五项特征是X唯一无法掌控的一项:独立于公司总部的财务和运营自主权。那也引向了一个不可避免的问题:要是X无法打造出下一个谷歌,那Alphabet会支持X多久呢?

谷歌的两位联合创始人布林和拉里·佩奇(Larry Page)都非常喜欢X。佩奇说过,小时候他心目中的英雄之一就是伟大的发明家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)。该博学多才的塞尔维亚裔美国人的实验为空调和遥控器的发明奠定了基础。“他是最伟大的发明家之一,但他的故事却令人伤感。”佩奇2008年受访时表示,“他没能够将他的任何发明商业化,他没钱展开研究。你会想要变得更像爱迪生那样……实际上你得将自己的发明带到现实世界;你得将产品做出来,从中赚钱。”

9年过后,这番话看起来像是在诟病X。由于缺乏收入,X更像是特斯拉的实验室,而不是爱迪生的工厂。的确,我从硅谷企业家和学术界听到的对于X最常见的批评便是,该公司的巨大投资还没能产生轰动性的技术。

有数项X试验已经整合到谷歌里面。X的人工智能研究项目Brain如今在驱动部分谷歌产品,比如它的搜索和翻译软件。即将发生的重磅技术可能就在眼前:5月,摩根士丹利分析师向投资者表示,在X孵化了7年的无人驾驶汽车公司Waymo价值700亿美元,超过福特或者通用汽车的市值。无人驾驶汽车的未来——它们将如何运作,它们将归谁所有——是未知之数。但全球汽车市场年规模超过1万亿美元,而Waymo的无人驾驶汽车可能是当前全世界最先进的。

此外,X或许因母公司跟X自己的盈亏毫不相关这一点受益。谷歌是一家成熟的企业,今年它的营收规模可能将突破1000亿美元。谷歌核心业务的发展需要销售人员和营销人员执行日常的普通任务,比如向保险公司兜售搜索字词。这些工作本身没有问题,但它们凸显了硅谷改变世界的豪言壮语与当地大多数的人和公司实际上所做的事情之间的鸿沟(或许在不断扩大)。

X在公司内外都传达出了一个企业信号:佩奇和布林仍然在培育他们当初创立谷歌时身上带有的那种理想主义。数位商界学者认为,谷歌在搜索广告市场占据着绝对的统治地位,因此应当被当做垄断者对待。6月,欧盟对谷歌处以27亿美元的反垄断罚款,原因是它在搜索页面偏袒自家的购物服务。Alphabet可能会用X的项目来证明它是一个愿意将盈余用于造福全人类的发明的慈善巨头,就像当年AT&T通过贝尔实验室所做的那样。

尽管如此,X的软福利和理论价值只能够到这个地步;在某一时刻,Alphabet必须要判定X的失败、实验和发明理论在实践中是否行得通。在该公司的理想主义氛围中浸泡了数天以后,我仍在想X对于“登月项目”的执着会不会导致它错失可造就最具价值的产品的普通创新。我问了特勒一个狡猾的问题:想象一下,你在1990年代中期参加快速评估团队的会议,有人说她想要根据影响力对每一个网页进行排名。他会支持该想法吗?特勒一下就听懂了我的意思:我是在说PageRank,那个发展成为谷歌的软件。他说,“我会觉得我们至少会去探索像PageRank这样的技术。但我们也有可能对它予以否决。”

我接着让他设想那一年是2003年,有位X员工提议将大学年鉴数字化。我是在说Facebook,即目前谷歌在数字广告领域最大的竞争对手。特勒说他很有可能反对那一提议。“我们不会去做核心任务是市场营销或者理解人们如何约会的东西。”他指出,“很显然,Facebook现在在做的事情有它的难点。但数字化年鉴是一种关于连接人们的观点,而不是技术难度高的挑战。”

X有着解决重大问题和打造下一个谷歌的双重任务,特勒认为这两个目标紧密相连。Facebook已经增长到可匹敌谷歌的地步,不管是在广告平台还是在财务价值方面。它是怎么做到这一点的呢?先完成每日的目标。那不是“登月项目”,恰恰相反,那属于一小步,接着反复迈出一小步。

执着于快速开发出产品和快速取得利润,是X在持续不断地默默抵制的现代创新态度。不管怎么样,它都带着赞赏的态度去看待新技术的漫长酝酿期。

弗纳尔德跟我说,技术是棵高树。但种下发明的种子和收割商业化创新的果实,完全是两码事,它们往往为不同的组织机构所精晓,而且相隔多年时间。“实际上,我不认为X是种植者或者收割者,”弗纳尔德指出,“我觉得X是扮演打造更高的梯子的角色。他们可触达其他人无法触达的地方。”几周以后,我将这番话复述给几位X员工听。“那说的太好了,”他们说,“说的太好了。”没有人能确定X的员工将会在那些梯子上发现些什么。但他们在试图去触达某些东西。至少有人在这么做。(乐邦)

本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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