185tyc.com:让电脑加速100倍!这家英国创业团队的芯片新思路

2019-06-12 10:48:02 来源: 申博联众彩票 举报
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3:Graphcore的第一款芯片Colossus

Graphcore公司办公室的五楼,笨重的工业空调将冷空气吹进公司的数据服务器室,前后晃动着的窗帘,让布里斯托尔五月中旬不同寻常的阳光照射进来。尽管这些芯片安装在冰箱大小的盒式服务器上,非常节能,但这些机器仍然会产生大量的热量。这些IPU服务器机架足够执行64千万亿次浮点运算,相当于183000部iPhone X以最高速度同时运行。诺尔斯和图恩以世界上第一台电子可编程计算机的名字给他们的IPU取了个绰号“Colossus”,这台计算机是英国政府在二战期间为破解来自德国的加密信息而开发的。

Graphcore已从包括宝马(BMW)、微软(Microsoft)和三星(Samsung)在内的投资者那里筹集了3.28亿美元资金,该公司去年12月份的估值为17亿美元。Graphcore以签署有保密协议为由,拒绝就其芯片的具体应用置评,但考虑到其投资者,许多用例似乎已经显而易见,比如自动驾驶汽车、类似Siri的语音助手和云服务器农场等。但是诺尔斯对改变人性的应用最感兴趣,比如IPU可能对科学家在气候变化和医学研究中需要的复杂分析产生更大影响。

为了帮助大公司客户解决如何构建下一代计算机以正确使用芯片的问题,Graphcore提供了服务器蓝图,并使用免费软件工具对其产品进行打包。图恩称:“我们会给你电脑设计的配方,然后卖给你配料。”IPU依赖于所谓的“并行计算”概念。编写程序的基本思想是需要为每个处理器设定功能,但随着芯片内置处理器的激增(大型Graphcore芯片包括大约500万个处理器内核,每次可以运行近3000万个程序),这个编码任务已经取代了人工编写程序,这意味着处理器必须自动编程才能独立执行。

用外行人的话说,Graphcore将庞大的计算任务分割成一个个小数据问题,每个问题都在这些“处理器小岛”上单独处理,然后像海军陆战队军乐队一样同步,在最高效的时刻分享它们学到的东西。

宝马风险投资部门的首席投资家托拜厄斯·扬(Tobias Jahn)设想将Graphcore芯片应用于该公司的数据中心,或许还包括其汽车中。他说:“宝马有意让Graphcore成为一家大规模的全球硅供应商。”自动驾驶汽车必须立即执行超多的关键任务,这使得它们成为IPU之类产品的关键市场,因为在云计算中工作往往会有延迟。Arm Holdings联合创始人豪泽(Hauser)估计,每辆无人驾驶汽车可能需要两个IPU。Graphcore表示,2019年其收入有望达到5000万美元。

大牌竞争对手也纷纷涌入这个领域。电动汽车制造商特斯拉公司最近为自己的AI芯片申请了专利,谷歌去年推出了一款专为机器学习设计的微处理器。英伟达始终在改进其主要的GPU芯片设计,使其变得更不精确却更高效,这更像Graphcore的做法。

市场研究机构Gartner 分析师艾伦·普里斯特利(Alan Priestley)表示:“其他所有公司都在敲英伟达的门。Graphcore拥有很大优势,但与英伟达的市场份额相比,它仍然是个非常小的竞争对手。因此,尽管他们的IPU在这些工作负载上可能优于英伟达的GPU,但他们面临的风险是,客户往往选择‘足够好’即可,而不是‘卓越’。”

如果像承诺的那样,IPU能使机器运行起来比今天的电脑强大100倍,其面临的另一个重大挑战将是道德困境。图恩和诺尔斯对这些危险保持警惕,尤其是这些技术如何可能被滥用于武器和监控。不过,他们说,最终需要政府来设定限制。诺尔斯指出:“机械动力帮助我们发明了飞机和汽车,但它也帮助发明了坦克。随着时间的推移,社会将不得不在善与恶之间寻找平衡。”

目前,Graphcore专注于开发更多的软件,让客户看到IPU的强大功能,同时将业务拓展到最终上市的程度。对于每个重大的里程碑,该公司都会开瓶香槟庆祝,比如2017年末融资5000万美元和2018年实现1000万美元销售订单。这种增长的迹象在Graphcore的办公室里随处可见,香槟的瓶子也越来越大。

诺尔斯图恩总是从Pol Roger宝禄爵香槟品牌开始,他们认为这种饮品代表他们的骄傲,他们可能会帮助英国诞生首家科技巨头。诺尔斯说:“从Pol Roger开始,也从Pol Roger结束。”诺尔斯最近喝光了9升大酒瓶的香槟,他说:“当你首次公开募股(IPO)时,你会打开最大瓶的香槟。” (选自:Bloomberg 作者:Dylan Jackson 编译:网易智能 参与:小小)

本文来源:网易智能 责任编辑:顾雨芯_NBJS8596
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